Oman in Vier Weken

Oman staat op het punt ontdekt te worden door de massa. Het land zelf is op zoek naar een toekomst ná de olie. De grote investeringen in infrastructuur, toerisme en steden zijn overal te zien. Veel van de toeristen die op dit moment naar Oman gaan, komen voor een dag of 10 of maximaal twee weken in het noorden. Maar Oman is nog veel meer. Het zuidelijke Dhofar is een prachtige regio en de route langs de kust ernaartoe spectaculair mooi. En ook in het noorden zijn zoveel plekken om van te genieten, dat wij nog lang niet klaar zijn met dit land!

Lees in dit blog over onze hele route van vier weken. Linkjes brengen je naar verhalen die nog veel meer vertellen.

De baai van Muttrah

Oman – week 1 – Van Muscat naar het Oosten

Na drie dagen in Muscat rijden we langs de kust richting de oostelijke Hajar bergen. De Hajar vormt de ruggengraat van noord-Oman van de oostkust tot aan Dubai aan de westkant. In een dag van Muscat rijden we langs de grootste dam van het land, het natuurlijke zwembad van Bimmah Sinkhole en lieflijke vissersdorpjes zoals Quriyat. We moeten er nog aan wennen dat de wegwijzers de namen van stadjes steeds weer anders spellen (Qariyyat, Quriyat, …).

Het stuwmeer van Dayqah Dam

Nadat we overnachten op het strand, onze eerste nacht wildkamperen, parkeren we de auto onder het snelwegviaduct dat Wadi Shab kruist. Een bootje brengt ons aan het begin van een uur lange wandeling met aan het eind zwemmen en klauteren. ’s Middags rijden we door naar Sur en verkennen de haven met zijn opvallende vuurtoren. We willen een plekje zoeken om te kamperen ergens ten westen van Sur, maar verspreide bebouwing zorgt ervoor dat we even iets verder doorrijden. Uiteindelijk slapen we in een baaitje met een schildpaddenstrand en zien de sporen van een enorme joekel van een schildpad.

We kamperen zoveel mogelijk in het wild

We eindigen onze eerste week aan de zuidkant van de Hajar-bergen. Hier zijn twee highlights van Oman ‘vlakbij’ elkaar: de Wahiba Sands en Wadi Bani Khalid. Onze eerste woestijn deze reis! Ondanks een regenachtige middag en avond wagen we ons toch de duinen in en overnachten we in de woestijn met kamelen. Omani testen hun auto in het zand. Lokale bedoeïenen komen vriendelijk vragen of we nog iets nodig hebben.

Wahiba Sands bij zonsondergang

De volgende dag rijden we terug naar de bergen. Wadi Bani Khalid is ondanks de relatieve drukte erg mooi. Dorpjes en palmentuinen wisselen elkaar af. We vinden waterpoelen om te zwemmen en krijgen dadels van een vriendelijke man waar we verder geen woord mee kunnen wisselen.

Wadi Shab

Oman – week 2 – Langs de Oostkust naar het Zuiden

Nadat we rechtsaf slaan op de kustweg kamperen we weer in de duinen langs het strand. Oman heeft een eindeloze kustlijn waar je voor kamperen terecht kunt. Rondom stadjes zijn vaak campingplekken met dakjes waar je in de buurt kan slapen. Wij kiezen voor een meer afgelegen plek.

Masirah Island

Onze eerste bestemming onderweg naar het zuiden is Masirah Island. Hier vinden we onze eerste flamingo’s, mooie stranden, een geheime palmvallei en gezelligheid in een kamp dat is gebouwd voor kite-surfers. We testen nu echt onze four-wheel drive in het zachte zand.

Flamingo’s!!!

Terug aan het vasteland ontdekken we een klein stukje witte duinen – de Sugar Dunes –  waar we overnachten voor we onze langste rit tot dat moment gaan rijden. Verder richting het zuiden. Hier wordt het landschap langzaam aan echt leeg. Bij Ad Duqm worden we daarom verrast. Hier wordt een enorme haven gebouwd. We rijden kilometers lang hoge metalen skeletten voor de pakhuizen en havengebouwen van de toekomst. Daartussenin vinden we, een beetje weggedrukt, een natuurlijke rotstuin met bizarre vormen uitgesleten door met zand gevuld wind van de Indische Oceaan.

De Suikerduinen

Langs spectaculaire wadi’s met lagunes en meertjes rijden we verder. We ontdekken een vrijwel onbekende wadi: Wadi Ash Shuwamiyyah waar me hangende tuinen zien in de woestijn, een zonsverduistering meemaken en zwemmen onder een waterval. We verkennen Wadi As Suneiq, waar we slapen onder de palmen met een ruisende zee op de achtergrond, verborgen achter de rotsen. We zien inmiddels we weer toe aan stad en kiezen Salalah als uitvalsbasis voor een paar dagen.

Wadi Ash Shuwaymiyyah

Oman – Week 3 – Salalah, de kliffen van Shaat en de grote lege woestijn

Salalah beroept zich op een rijke historie, gebaseerd op de eeuwenlange wierrookhandel. Ze leveren hier de beste kwaliteit ‘frankincense’ van de wereld, zeggen ze.  De hoogtijdagen van deze handel begonnen meer dan 2000 jaar geleden. We bezoeken de moderne markt in Salalah, nu een bescheiden toeristenmarkt. Maar het begint hard te regenen. We vluchten terug naar binnen en lezen The Road to Ubar dat verhaalt over de zoektocht, in deze regio, naar een verloren stad in de woestijn, een oud knooppunt van de frankincense-handel.

Salalah Beach

Salalah heeft een unieke ligging met een lang strand waar aan het begin van de avond iedereen naar het strand trekt en geniet van de zonsondergang van onder de dunne, hoge palmen. Verlaten gebouwen langs het strand geven een bijzonder sfeer. We verkennen vanuit de stad zinkgaten, Jebel Samhan en Wadi Darbat. Bij deze laatste vinden we nog meer kamelen, het tweede icoon van het zuiden na de frankincense.

Kamelendrama in Wadi Darbat

Na bijgekomen te zijn in de stad trekken we naar de kliffen van Shaat. Inmiddels is het kerst geweest en zijn er meer toeristen, soms ook helemaal uit Dubai komen rijden. De kliffen zijn spectaculair mooi, de stranden gaaf, maar niet verlaten. Buiten het seizoen zal dat anders zijn.

De kliffen voorbij Fazayah Beach

Omdat regen dreigt, rijden we het binnenland in. Bovenop de kliffen heerst een andere cultuur. Hier worden, naast kamelen, koeien gehouden. Dit zijn de enige veehouders op het Arabisch schiereiland, schrijft Nicholas Clapp in The Road to Ubar. Middenin de kale vlakten bovenop het plateau vinden we, 50 kilometer verderop, Wadi Uyun. Een rotsige, witte vallei die door het plateau heen snijdt. We slapen boven een waterstroom die hier ondergronds van de bergen aan de kust naar boven komt borrelen.

Wadi Uyun

Van hier gaan we de echte woestijn in. Meer woestijn kun je niet krijgen. Dit is het Lege Kwartier – The Empty Quarter – die zich tot diep in Saoedi Arabië uitstrekt. Richtpunt is Al Shisr, een oase aan de rand van de grote duinen van de leegte. Hier vinden we Ubar, de verloren stad. We rijden dieper de woestijn in om aan de voet van een honderden meters hoge duin Oud en Nieuw te vieren.

De reuzenduinen van de Rub al Khali

Terug uit de leegte ligt een lange weg terug naar het noorden voor ons. We hebben wel vaker lange dagen in de woestijn gereden, maar dit is wel heftig. Halverwege vinden we een oase bij Muqshin waar we aan de rand van een brak stroompje met prachtige palmen en andere bomen overnachten.

De oase bij Muqshin

Aan het eind van de derde week naderen we het meer bevolkte noorden. Opeens doemen uit het niks weer bergen op, als wachters aan de rand van de woestijn. We zijn net op tijd om de geitenmarkt in Nizwa op vrijdag mee te maken.

De geitenmarkt van Nizwa

Oman – Week 4 – De bergen van het noorden

Onze basis aan de voet van de bergen is Manah, een stadje op twintig minuten rijden van het historische Nizwa. In Manah, zoals in veel stadjes hier, ligt in het hart een oude verlaten stad. We verkennen de steegjes tussen verkruimelende muren van modder-bakstenen en het gerestaureerde fort. In Nizwa zijn we iets na zevenen in de ochtend. De geitenmarkt is al druk bezig. Na daar rond gehangen en veel foto’s genomen te hebben, shoppen we in de souqs en maken we in Nizwa fort traditionele zang en dans van Omaanse mannen mee.

Misfat al Arbayeen

Maar er zijn nog veel meer stadjes en dorpjes te verkennen. We wandelen langs terrassen met groenten bovenop het Saiq plateau, drinken luxe latte in Birkaz al Mawz waar we ook het verlaten dorp bekijken en de historische falaj (irrigatiekanalen). Misfat al Arbayeen brengt ons op een wandeling door palmentuinen op steile hellingen, waar elke palm z’n eigen terras heeft.

Bijenkorftombes vlakbij Wadi Damm

We maken een ruime detour naar het westen waar we overnachten in Wadi Damm. Vlakbij zijn historische tombes, gebouwd uit gestapelde stenen in de vorm van bijenkorfen. We voelen ons echte ontdekkers. Er is verder niemand, behalve de dorpelingen aan de voet van de berg.

Het uitkijkpunt bij Jebel Shams

Het letterlijke hoogtepunt in de Westelijke Hajar-bergen is Jebel Sjams. Onze laatste nachten voor we terugrijden naar Muscat slapen we bovenop de berg. We zijn blij dat we een upgrade krijgen naar een goede kamer, want de basic, ongeïsoleerde tenten zouden toch wel heel koud zijn geweest met temperaturen dicht bij 0°C. We zien de zon ondergaan. We zien de zon opgaan. Onze laatste dag lopen we de bekende Balcony Walk waar we diep de Grand Canyon van Oman afdalen.

Onze route voor vier weken!

Vijf tips voor een roadtrip door Oman

  • Beperk jezelf niet tot maar tien dagen in het noorden. Dit land verdient meer rust om ervan te genieten.
  • Elke wadi is anders. Denk niet dat als je er één gezien hebt, je ze allemaal gezien hebt. Ga wildkamperen met een 4×4 als je budget dat toelaat. Het brengt je op plekken waar je anders niet kan komen en geeft je de mogelijkheid om in alle verlatenheid middenin de natuur te kamperen.
  • Als je alleen in het noorden bent geweest en geen vier weken hebt, overweeg dan om apart terug te komen voor Dhofar. Het is er spectaculair mooi!
  • Ga niet naar The Empty Quarter, want dan kunnen we die helemaal voor onszelf houden als we terug komen 😉
  • Lees het boek The Road To Ubar. Je zal gefascineerd raken door een ouderwetse zoektocht naar een verdwenen samenleving en de historie en geografie van de frankincense handel.

Bewaar het op Pinterest!

thebookofwandering

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top